Media

Air Command Takes Blancpain to New Horizons

air-command-takes-blancpain-to-new-horizons

Blancpain ส่งนาฬิกาฟลายแบ็คโครโนกราฟ Air Command มัดใจผู้ซื้อที่ชื่นชอบเรือนเวลาสไตล์นักบิน

บทความ:
รักดี โชติจินดา  

[ English ]

เวลาพูดถึง Blancpain ภาพแรกที่คนนึกถึงก็คือคอลเลคชั่นนาฬิกาดำน้ำ Fifty Fathoms และคอลเลคชั่นนาฬิกาแนวเดรส Villeret แต่จากนี้ไปเราจะมีเพิ่มอีกภาพนั่นก็คือภาพนาฬิกานักบินเมื่อทางแบรนด์ประกาศชัดแล้วว่าต่อไปนี้จะมี Air Command เป็นอีกคอลเลคชั่นหนึ่งอย่างเต็มรูปแบบ

สารภาพตามตรงว่าเราเพิ่งจะรู้จักชื่อ Air Command เมื่อ 2 ปีก่อนนี้เอง Air Command เป็นชื่อที่ Blancpain ใช้เรียกนาฬิกาโครโนกราฟสไตล์นักบินรุ่นหนึ่งในช่วงทศวรรษที่ 1950 แต่ด้วยความที่จำนวนการผลิตในเวลานั้นต่ำมาก และไม่มีการเก็บบันทึกรายละเอียดอย่างดีในช่วงรอยต่อระหว่างยุคจึงทำให้ข้อมูลที่จำเป็นมีจำนวนจำกัด อย่างไรก็ดี ใครสักคนที่ Blancpain ก็มีสายตาหลักแหลมพอที่จะมองเห็นนาฬิกาโครโนกราฟแบบ 2 วงนี้และนำกลับมาออกแบบในสไตล์รีเอดิชั่น 500 เรือนเมื่อปี ค.ศ. 2019 ซึ่ง World of Watches / Luxuo Thailand มีโอกาสได้รายงานโดยตรงจากเลอบราซูส์เพราะเป็นสื่อหนึ่งที่ได้รับการคัดเลือกให้เข้าร่วมทริป Time to Move ครั้งแรก (และครั้งเดียว) ของท็อปแบรนด์ในเครือ Swatch Group

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

ความสำเร็จของ Air Command รุ่นพิเศษในตัวเรือนสเตนเลสสตีลนั้นผลักดันให้ Blancpain วางแผนออกแบบ Air Command ในรูปแบบคอลเลคชั่นอย่างเต็มรูปแบบ เริ่มต้นด้วยสองรุ่นในบทความนี้ซึ่งผลิตตัวเรือนขนาด 42.5 มม. ด้วยวัสดุไทเทเนียมและวัสดุเร้ดโกลด์ตามลำดับ สำหรับรุ่นไทเทเนียมนั้นก็มีข้อสังเกตด้วยว่าเป็นไทเทเนียมเกรด 23 ซึ่ง Blancpain บอกว่าแทบจะไม่มีใช้ในวงการนาฬิกาและเราก็คิดว่าน่าจะจริงเพราะเวลาดูสเปคนาฬิกาต่างๆ ก็จะบอกว่าเป็นไทเทเนียมเกรด 2 หรือเกรด 5 ทั้งนั้น ข้อมูลจาก Blancpain ระบุว่าไทเทเนียมเกรด 23 เป็นอีกเวอร์ชั่นหนึ่งของเกรด 5 ที่นอกจากจะทนทานและเบาแล้วยังมีความบริสุทธิ์และป้องกันอาการแพ้ได้ยิ่งกว่าจึงนิยมใช้กันในงานศัลยกรรมโดยเฉพาะ

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

และในเรื่องสีสันนั้น โทนสีน้ำเงินเข้มที่ Blancpain เลือกใช้สำหรับหน้าปัดลายซันเบิสท์และวงแหวนเซรามิกในขอบตัวเรือนนั้นดูสง่างามและลงตัวไม่ว่าจะใช้กับวัสดุไทเทเนียมหรือเร้ดโกลด์ก็ตาม ไม่เพียงเท่านั้น แซฟไฟร์คริสตอลทรงยกสูงยังคงไว้ซึ่งภาพลักษณ์ในสไตล์วินเทจได้เป็นอย่างดี แม้ว่าโทนสีน้ำเงินนั้นจะทำให้นาฬิการุ่นนี้มีบุคลิกที่ดูร่วมสมัยก็ตาม

Blancpain Air Command เป็นนาฬิกาโครโนกราฟแบบ 2 วงซึ่งมีวงทดเวลา 30 นาทีที่ตำแหน่ง 3 นาฬิกาและวงทดเวลา 12 ชั่วโมงที่ตำแหน่ง 9 นาฬิกา เข็มวินาทีของระบบจับเวลาอยู่กลางหน้าปัดและทำงานควบคู่กับสเกลแทคคิมิเตอร์โดยรอบหน้าปัดเพื่อการคำนวณความเร็วต่อชั่วโมงของเครื่องบิน และมีขอบตัวเรือนแบบหมุนได้มีสเกลนาทีแบบถอยหลังเพื่อการเคาท์ดาวน์แบบคร่าวๆ ได้นานถึง 60 นาที

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

ดังที่กล่าวถึงตอนต้นแล้วว่านาฬิการุ่นนี้เป็นฟลายแบ็คโครโนกราฟ หมายความว่าคุณสามารถเริ่มจับเวลาครั้งใหม่ได้ทันทีเพียงกดปุ่มเดียว แทนที่จะต้องกดหยุดจับเวลา กดรีเซ็ทเข็มและกดเริ่มจับเวลาครั้งใหม่ ฟังก์ชั่นนี้ถือว่ามีประโยชน์มากสำหรับนักบินหรือใครก็ตามที่ต้องใช้มือในการบังคับยานพาหนะ จะได้ไม่ต้องปล่อยมือมากดปุ่มต่างๆ นานเกินกว่าที่จำเป็น

เครื่องนาฬิกาแบบออโต้รุ่น F388B นี้ควบคุมการทำงานของระบบโครโนกราฟด้วยระบบคอลัมน์วีลและเวอร์ติคอลคลัทช์เพื่อความแม่นยำสูงสุด ในเรื่องการบอกเวลานั้นก็เที่ยงตรงด้วยการใช้ซิลิคอนบาลานซ์สปริงซึ่งจะไม่ได้รับผลกระทบจากสนามแม่เหล็ก และมีบาลานซ์วีลแบบฟรีสปรังที่สามารถปรับตั้งโดยละเอียดได้และยังทนทานต่อแรงสั่นสะเทือนยิ่งกว่าด้วย โรเตอร์ขึ้นลานผลิตจากทอง 18 กะรัตซึ่งมีสีเดียวกับตัวเรือน กำลังลานสำรองของเครื่องรุ่นนี้อยู่ที่ 50 ชั่วโมง

Blancpain Air Command สวมใส่บนข้อมือด้วยสายหนังลูกวัวสีน้ำเงินเดินด้ายขาวเพื่อความสปอร์ต ความกว้างสายอยู่ที่ 22 มม. จากรูปนี้เราดูแล้วก็ชอบทั้งสองวัสดุ และที่อยากจะรู้ก็คือว่า Blancpain จะขยายคอลเลคชั่นนี้ต่อไปอย่างไรในอนาคต จะมีรุ่นที่เพิ่มคอมพลิเคชั่นอื่นๆ เพิ่มเติมหรือไม่ จะมีรุ่นแบบสามเข็มเกลี้ยงๆ หรือไม่ แล้วจะใช้วัสดุหรือสีอะไรเพิ่มเติมอีก งานนี้สนุกแน่เลยครับคุณผู้อ่าน

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

บทความที่เกี่ยวข้อง: Blancpain Elevates Partnership with the Sühring Twins


The flyback chronograph re-edition timepiece is now presented as a full-fledged collection.

Words: Ruckdee Chotjinda

Following robust growth in the water with the Fifty Fathoms collection and on land with the Villeret collection, Blancpain is now taking to the skies with the brand new Air Command collection. Air Command was the name given to a particularly rare Blancpain chronograph in the 1950s.

Admittedly, we did not know much about that timepiece as production was very limited and little information was archived back in the day. Still, some sharp eyes at Blancpain must have taken notice of the 2-register chronograph and developed a re-edition of 500 pieces back in 2019. World of Watches / Luxuo Thailand reported on the piece directly from Le Brassus as we were among the titles selected to join the first (and so far, only) Time to Move trip of top Swatch Group brands.

The immense success of that re-edition watch in stainless steel has encouraged Blancpain to offer the Air Command as a full-fledged collection, for now in titanium and red gold. Interestingly, the specification indicates that grade 23 titanium is used to produce the 42.5 mm case of this Air Command watch. Blancpain shares that it is a rare material in watchmaking, and we are inclined to believe them, as most of the other titanium watches we have had experience with in the past were declared as grade 2 or 5. According to Blancpain, titanium grade 23 is a variant of grade 5 that is used in surgical applications because of the pure and anti-allergic properties, in addition to resistance and lightness.

In terms of colors, we take pleasure in how the dark blue hue of the sunburst dial and the ceramic insert exudes that personality of elegance when used on both titanium and red gold, as well as how the glass box sapphire crystal preserves the vintage feel of the timepiece, despite the modernistic hue.

The Blancpain Air Command is a 2-register chronograph with a 30-minute counter at three o’clock and a 12-hour counter at nine o’clock. The central chronograph hand, together with the tachymeter scale on the dial flange, can help the wearer quickly determine the speed per hour at which the aircraft travels. Additionally, the watch can be used to do a rough countdown over a period not exceeding 60 minutes with the use of the rotating bezel.

As mentioned at the beginning, this is a flyback chronograph, meaning that you can start a new timing at the push of a button, without first having to stop the previous one, reset the hands and restart. This function was considered highly useful for pilots, drivers and other operators whose hands should otherwise be controlling a vehicle.

Smooth operation is ensured by the column wheel system and vertical clutch on the self-winding F388B movement. This caliber was developed with accuracy in mind. Its silicon balance spring is impervious to the effects of magnetic fields. Additionally, its free-sprung balance wheel can be finely adjusted for accuracy and is more resistant against shocks. An 18K gold rotor in a colour matching that of the case helps to build up power for 50 hours of autonomy. 

The Blancpain Air Command is worn on a 22 mm-wide blue calfskin strap with white stitching for that sportive look. We like what we see so far with these two models, and we will watch with interest how Blancpain will further grow this collection in the future. It is logical for them to either add more complications or strip it down to a three-hander. And then there are materials and colors to work with. The possibilities are virtually endless!

Luxury watch featured by Luxuo Thailand -- The Luxury Lifestyle Curator

See also: Blancpain Elevates Partnership with the Sühring Twins

Leave a Reply